「レアメタル」って?

地球上に元々存在する量が少なかったり、量は多くても経済的・技術的に取り出すのが難しかったりする金属のことをレアメタル(希少金属)と呼びます。

レアメタルは他の元素と合金を作って、これまでにはない性能や機能を持たせることができるのが特徴で、家庭用品や産業機械、ハイテク分野に至るまで欠くことができない重要な原材料となっています。

オレンジがレアメタル(全31種)

オレンジがレアメタル(全31種)

レアメタル31種

元素記号 元素名 主な用途
Li リチウム
  • リチウム電池
  • 低温用の潤滑グリースに配合
  • Li合金は軽量、航空機材料
  • 炭酸リチウムは躁うつ病治療薬
Be ベリリウム
  • エメラルドの成分(5月の誕生石)
  • 弾力バネ機械の部品(Be合金)
  • X線の取り出し窓材料
  • 研究用のAm-Be中性子源
B ホウ素
  • 耐熱性ガラスやガラス繊維
  • ホウ酸だんご(ゴキブリがころり)
  • 脳しゅようの中性子捕捉治療
  • 窒化ホウ素はダイヤモンドのように硬い
Ti チタン(イルメナイト)
  • 酸化チタンは光触媒、環境触媒
  • 軽量で硬く腐りにくい金属
  • エチレン、プロピレンの重合触媒
  • BaTiO3は優れたコンデンサー材料
V バナジウム
  • バナジウム鋼は硬い工具に使う
  • 硫酸をつくるときの酸化触媒
  • 血糖値を下げる効果がある
  • ある種のキノコ、ホヤに含まれる
Cr クロム
  • クロムメッキ(美しい光沢)
  • ステンレス鋼(Cr-Ni-Feの合金)
  • 電熱器用のニクロム線
  • ルビーの着色成分(Crを含むAl2O3)
Mn マンガン
  • 衝撃性に強いマンガン鋼
  • マンガン電池
  • 海底にマンガン団塊
  • 摂り過ぎると甲状腺が肥大
Co コバルト
  • ハードディスクの磁気ヘッド
  • ビタミンB12の中心原子
  • 永久磁石のKS鋼
  • 青色油絵具(コバルトブルー)
Ni ニッケル
  • MRIの磁気シールド(Fe-Ni合金)
  • 電熱器用のニクロム線
  • ニッカド電池(NiとCd)
  • 形状記憶合金(Ti-Ni合金)
Ga ガリウム
  • 青色発光ダイオード(GaN)
  • GaAs半導体(スーパーコンピュータから携帯電話まで)
  • 融点の低い(29.8度)金属
Ge ゲルマニウム
  • 初期の半導体材料
  • 最初のトランジスターラジオを実現
  • 赤外線用レンズやプリズム
  • 光ファイバーの屈折率を上げる
Se セレン
  • コピー機の感光ドラム(光を電気信号に変える働きを利用)
  • しゃ光用ガラスの原料
  • Seは必須元素
Rb ルビジウム
  • 真空管の残存酸素を除く
  • ルビジウム原子時計(誤差1年0.1秒)
  • 隕石や岩石の年代測定法(Rb-Sr法)
Sr ストロンチウム
  • 花火や警戒用信号灯(鮮紅色)
  • 放射性同位体は骨しゅようの診断材
  • ブラウン管用のX線しゃへいガラス
Zr ジルコニウム
  • 高強度セラミックス
  • 酸化物は耐火物材料(スペースシャトルの先端材料)
  • 構造ダイヤモンド(ジルコニア)
Nb ニオブ
  • 超伝導材料(リニアモーターカーや画像診断MRI装置)
  • 超薄型眼鏡(屈折率の高いNb入りガラス)
  • 耐熱合金(航空機エンジン)
Mo モリブデン
  • ベアリング用固体潤滑材(MoS2)
  • 空中窒素を固定する酵素の活性中心(マメ科植物の根粒菌)
  • 石油から硫黄を除く触媒
Pd パラジウム
  • アセトアルデヒドの合成触媒
  • 900倍の体積の水素を吸蔵
  • 水素ガスの精製、水素化触媒
  • 自動車の排ガスをきれいにする触媒
In インジウム
  • 液晶ディスプレイ(透明導電膜)
  • 半導体材料(赤外線検出器など)
  • 熱線反射性の蒸着ガラス
  • 放射性同位体は医療診断剤
Sb アンチモン
  • 酸化アンチモンは難燃助剤(プラスチック、カーテン、マットレス)
  • Pdと混ぜて活字に使う
  • 半導体、DVDディスクの材料
Te テルル
  • DVD-RAMディスク[Ge-Sb-Te:レーザーで融けて一瞬でアモルファス化(非晶質化)]
  • 赤外線検出材料(Sn-Pd-Te)
Cs セシウム
  • 秒の単位の標準器(1967年)
  • セシウム時計(誤差30万年に1秒/全地球測位システムGPSにも使用)
  • 放射線計測や医療診断
Ba バリウム
  • 消化器のX線診断用の造影剤
  • 石油を掘る機械の潤滑剤
  • 花火の緑色の成分
  • ブラウン管の電子銃の電子放出材料
Hf ハフニウム
  • 優れた中性子吸収材(Zrの500倍)
  • 原子炉の停止用制御棒に用いる
  • 耐火セラミックス(窒化ハフニウム)
  • HfO2は優れたトランジスター材料
Ta タンタル
  • 人工骨、接合ボルト(人体と無反応)
  • 腐食に強い電解コンデンサーの電極
  • X線診断用の造影剤
W タングステン
  • 白熱電球のフィラメント
  • 全ての金属で最も融点が高い
  • ドリルなどの高速度鋼(W-Fe合金)
  • X線をしゃへいするエプロン
Re レニウム
  • 高温用温度センサー(W-Re熱電対:2,000度以上)
  • 質量分析計用フィラメント
  • スイッチなどの電気接点の材料
Pt プラチナ
  • キログラム原器(Pt-Ir合金)
  • アクセサリーや硬貨の材料
  • 燃料電池の水素交換膜用電極材
  • 抗がん剤(シスプラチン)
Tl タリウム
  • 放射性同位体は心筋の診断材
  • 低温用温度計(HgにTlを混ぜる)
  • 遠赤外線用の光学材料
  • ネズミの駆除に使うこともある
Bi ビスマス
  • 低融点合金(ヒューズや火災用自動スプリンクラーの口金)
  • 実用高温超伝導線の主な元素
  • 次硝酸ビスマスは胃かいよう薬
REE レアアース
  • スカンジウム、イットリウム、元素番号57~71(希土類)の総称
  • 各種機能性ガラス原料、蛍光体磁性体原料などに使われる

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